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O si no, diganme que significa esto:

Yahoo, Microsoft finalize search deal | Relevant Results – CNET News.

Básicamente, resumiendo mucho, que Microsoft compra el negocio de búsquedas de Yahoo. ¿Y por qué supone la muerte de Yahoo? Porque era lo más interesante de esta empresa, por lo que ha estado luchando durante años con Google y que ahora pasa al monopolio de Microsoft. Aunque pendiente de aprobación por parte del gobierno, es casi seguro que les darán permiso, con lo que podemos decir sin riesgo a equivocarnos que esto supone la caída de uno de los más grandes que ha tenido la Red desde la aparición de la web. Se va reduciendo la capacidad de acción, y ahora prácticamente sólo quedan dos grandes buscadores (sí, ya sé que hay más, pero no seamos pánfilos: no tienen ni un 2% de cuota). ¿A qué nos puede llevar esta situación? Aún está por ver, y siempre puede haber sorpresas, pero la neutralidad de la Red está cada vez en menos manos. La neutralidad de la Red no depende sólo de los gobiernos: si de repente Google o Bing (como ya hacen con mucho porno o el aborto, por ejemplo) dejan de dar resultados de los sitios que no les interesan… Lo dejo para que o piensen.

NSA helped with Windows 7 development.

Pues si ya empezamos así, mal vamos… La NSA es conocida por ser un enemigo abierto de la libertad y los derechos humanos, así que el hecho de que hayan participado de alguna forma en la construcción del sistema operativo puede dar lugar a sospechas (parece que fundadas) de que haya puertas traseras que permitan la intercepción de comunicaciones… Tal vez otra razón para no actuarlizarse, o cambiarse a Linux, por ejemplo…

Preview de Office 2010 en web

Bueno, tal y como veníamos diciendo en otros posts, al fin Microsoft está trabajando en una versión de Office 2010 para la web (lo que significa, si no pasa nada raro, que saldrá el año que viene, aunque lo mismo no lo vemos hasta diciembre). Esto tendrá algunas implicaciones, y si han hecho debidamente los deberes, será compatible entre plataformas y funcionará según los estándares.

Hay quien todavía no ve con buenos ojos las aplicaciones web. Craso error. Eso es vivir en el pasado, y cuando estén invadidos de aplicaciones web por todos lados (como ya está empezando a pasar), no tendrán muchas opciones. Cuando el ancho de banda se universalice y los navegadores terminen de dar lo necesario a los desarrolladores para que el trabajo funcione debidamente, no habrá barreras reales entre las aplicaciones web y las de escritorio, y yo sinceramente ya me decanté hace un tiempo por las aplicaciones web.

Esta versión de Office va con Word, Excel y Powerpoint. Es más que suficiente para la mayoría de los casos, aunque una versión de Access que permitiera el acceso remoto a los datos por medio de servicios web para su uso en otras webs estaría muy estupendo. Todavía habrá que ver que característica tendrá y hasta donde llegarán, pero como digo, si hacen bien los deberes podemos encontrarnos con un serio competidor de Google Docs, OpenOffice e incluso su propio Office Desktop. Tiempo al tiempo.

Microsoft compra www.office.com

Lo dicho: Office gratis en Web

officeComo indicábamos en nuestro anterior artículo, Microsoft ha anunciado que va a poner a disposición del público un Office gratuito y online. Este paso dado por la empresa de Redmond es bastante importante, puesto que publicará una versión del procesador de textos, la hoja de cálculo, el programa de presentaciones y el anotador libre de cargo, teniendo en cuenta que incluso la versión más básica de Office cuesta unos 150 dólares, y lleva exactamente los mismos programas. Es evidente que Google está presionando a Microsoft para dar este tipo de pasos. Pero todo hay que entenderlo en su justa medida.

Microsoft sacó hace poco Bing, y parece que le ha conseguido comer un poco de cacho a Google en su punto más fuerte, los buscadores. Ahora va a contraatacar con otra área de negocio importante de los de Mountain View que son las aplicaciones de oficina. El siguiente paso lógico en la estrategia “cloud” es atacar a los grupos de trabajo (Google Apps). Está claro que tienen el potencial de hacer daño a Google, pero hay que ver hasta donde llegan. Gmail, por ejemplo, es bastante mejor correo que Hotmail, por muy popular que sea este. Habrá que ver en que condiciones llega el Office online, con qué características, y hasta que punto han mermado las posibilidades. Si permitirá versión offline como Google, y cosas por el estilo. También hay que tener en cuenta que se pueden compartir los documentos, con lo que habrá que ver también hasta donde llegan en ese sentido. Esto último sólo tiene sentido desde una perspectiva global de trabajo en grupo, como indicaba antes.

En definitiva, un paso que puede ser muy importante o totalmente en falso. Eso lo sabremos cuando salga el sistema. Y como afectará también a su área de negocio principal, las aplicaciones de ofimática. Pero de esta gente nos podemos esperar cualquier cosa.

El otro día hablaba de que Google está trabajando en su propio sistema operativo para PC. Hasta aquí todo correcto. Pero me he encontrado con este artículo que, aunque seguramente no pueda tratarse más que de rumor, dice algunas cosas interesantes al respecto de por qué Google está trabajando en ese sistema operativo.

Se indica en el artículo que Google está interesada en intentar barrer a Microsoft en su campo porque esta última está trabajando intensivamente para sacar adelante su modelo de “red en la nube”. El lunes Microsoft va a anunciar sus objetivos de cara a convertir la suite Microsoft Office en un software de red al estilo Google Docs. Este movimiento ha hecho que Google adelante su anuncio de Google OS y claro, están ahora las espadas en alto. Digamos que ambas empresas están ahora “mirándose a los ojos”, en tensión por ver lo que hace el otro.

Recordemos que Google Docs es una de las plataformas estrella de la empresa, junto con Gmail y Google Apps. Ser los que gestionen la información de particulares y empresas en la red es sin duda un caramelo muy dulce, y la competencia va a ser feroz. Microsoft ha sacado también recientemente su propia plataforma de “cloud computing” para .NET y debe estar usándolo para convertir Office a la web, o al menos, a un modo de funcionamiento en remoto todavía por aclarar.

Ahora, MS Office es un gigante del software que va a resultar difícil trasladar a Internet sin problemas, o con los menos posibles. Para competir, además, claro, tendrá que poder ejecutarse en cualquier plataforma, aunque eso si se trata de una interfaz web, ya que si no es así seguirá anclado a Windows (lo que para Microsoft nunca ha sido un problema). Hay que ver que terminan haciendo para dar un veredicto, pero la cosa es prometedora.

Así que como siempre, hay razones para hacer las cosas. Ahora, que sean correctas o no, ya es difícil de decir. Con el tiempo veremos quien tiene razón, porque en Internet no hay nada dicho de antemano: la decisión última es de los usuarios.

(Para los que se hayan perdido: “cloud computing” es el nuevo término acuñado para designar a los desarrollos en Internet que comparten información de disintos orígenes y que básicamente sólo funcionan con datos en la Red).

Porque si Google no es que llegue muy oportunamente con un sistema operativo, Microsoft también está a la que salta… Se está planificando un proyecto llamado Gazelle (del que ya había oído hablar hace un tiempo pero no era más que un rumor), que se supone que tiene que ser un sistema operativo encapsulado dentro de un navegador web. ¿Curioso? Para nada. Cualquiera que sepa un poco como funciona Mozilla y Firefox (o virtualmente cualquier producto de Mozilla), sabe que son como pequeños sistemas operativos dentro de la aplicación, pudiendo desarrollarse casi cualquier tipo de software en su interior. Yo mismo uso Firefox con multitud de complementos, como el resto de usuarios de este navegador, y oye, seguimos tan bien. Se han dado cuenta los de Redmond que es guay y mola eso de ejecutar miniaplicaciones en un navegador, pero sabiendo como son, me huele mal…

Me huele mal porque estos de Microsoft no suelen hacer las cosas porque sí. Es cierto que la idea no es nueva, pero últimamente le están cogiendo el gusto a eso de innovar (aunque sea a golpe de talonario), y ya metidos en faena, han pensado que dado que el Explorer ya se les queda chungamente viejo e imperfecto, dice “pues vamos a hacer otro de cero un poco más mejor”, y a ver si cuela. Pero además, puede haber otras circunstancias, como la posibilidad de ejecutar, no aplicaciones web como las conocemos hoy día, sino aplicaciones de escritorio que se ejecuten desde la red y que funcionen medio en local, medio en remoto. Aunque no es una idea nueva y ya se están dando pasos al respecto, será interesante ver un navegador que incluya esa funcionalidad de serie.

Ahora está de moda publicar sistemas para desarrollar aplicaciones web que funcionan en local, como el Adobe Air. Todas las empresas están sacando su kit al respecto. Pero de nuevo no tiene nada. Hace 5 o 6 años yo me hice mi propio sistema de ejecución de aplicaciones web encapsuladas para ejecutarse automáticamente en un navegador, con su propio servidor web incorporado, escrito en Perl y que funcionaba bastante bien. Pero yo no soy Microsoft ni Adobe, ni Google, y no le di más importancia. Ahora veo que pierden todos el culo por este tipo de cosas y me parto el níspero. Ahora, para quien se pregunte porque no lo publiqué, simplemente fue porque era un experimento (aunque llegué a usarlo en mi trabajo en algusno proyectos) y porque al estar en Perl era algo francamente difícil de distribuir y usar para un usuario normal. De hecho me plantee hace dos o tres años hacerlo igual en .NET, pero la falta de tiempo me impide experimentar como antes, que se le va a hacer. En cualquier caso, todos estos intentos de llevar la web a todo el mundo parecen lo más novedoso del mundo y la verdad, suenan ya a rancio. El verdadero paso adelante será la realización de aplicaciones que funcionen en el mundo local y remoto al unísono de forma transparente para el usuario. El primero que consiga eso pasará a la historia de la informática (eso al menos, ya que en este mundillo llegar el primero en algo no es signo de triunfar).





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